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FIFA amplía a 48 selecciones el Mundial 2026, “de los pobres”

La Conmebol tendrá 6,5 plazas; Europa, 16; África, 9; Asia, 8,5; Centroamérica 6,5 y Oceanía, una.

FIFA amplía a 48 selecciones el Mundial 2026, “de los pobres”
 Página Siete  / La Paz

El Mundial de 2026 pasará a 48 equipos y 80 partidos (frente a las 32 selecciones y 64 encuentros del formato actual), tras la decisión tomada ayer por la FIFA, cuyo presidente, Gianni Infantino, ganó así una apuesta personal.

Desde los 13 equipos en la edición inicial en 1930, pasando por los 24 en 1982, y los 32 que compiten desde el Mundial de 1998, la FIFA decidió ahora ampliar el Mundial a 48 equipos a partir de 2026, para que haya más partidos y con ello más ingresos económicos. "Gracias por acercar el Mundial a los pobres”, dijo el camerunés  Samuel Eto'o, la pasada semana al referirse a lo que en ese entonces era un proyecto. 

La decisión permitirá "a más países soñar”, declaró Infantino. Elegido hace menos de un año bajo la promesa de profundas reformas.  Con una primera fase eliminatoria de 16 grupos de tres equipos cada uno, el Mundial-2026 (cuyo país organizador será decidido en mayo de 2020) se seguirá disputando en 32 días y en 12 estadios. "La buena noticia es que el Mundial con 48 equipos se seguirá disputando en 32 días, que la selección vencedora jugará siete partidos y que el torneo tendrá lugar en 12 estadios”, dijo.


Europa pasaría de 13 a 16 representantes, África de cinco a nueve, Asia de  4,5 a 8,5, Sudamérica de 4,5 a 6,5, Centroamérica de 3,5 a 6,5 y Oceanía de  un repechaje a una plaza. El Mundial 2026 no tiene sede, pero suenan México y EEUU.

Sin empates

La primera rueda será 16 grupos de tres selecciones a diferencia del formato actual de ocho zonas de cuatro. En esta etapa no habría empates: en caso de que el encuentro termine igualado los 90 minutos, se definirá por penales (AFP y La Nación).
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