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Informe: más de 28 mil plantas tienen facultades medicinales

Las sustancias de dos plantas, la artemisinina y la quinina, son dos de las armas más importantes contra la malaria, que mató a 400 mil personas en 2015.

Informe: más de 28 mil plantas tienen facultades medicinales
AFP / Londres

 Existen más de 28.000 especies de plantas con propiedades medicinales, pero muchas apenas se aprovechan por la escasa documentación, revela un informe publicado por una importante institución botánica británica, Kew Gardens de Londres. 

En su segundo informe anual, un verdadero censo mundial del mundo vegetal, hay listadas 28.187 plantas con virtudes medicinales, una estimación "probablemente muy conservadora”.

 Entre las nuevas plantas descubiertas el año pasado figuran nueve especies de una trepadora llamada Mucuna, usada en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson. 

"El informe subraya el gran potencial que hay en el uso de plantas, en campos como la diabetes y la malaria”, explicó Monique Simmonds, subdirectora  del departamento científico del jardín botánico londinense. 

El informe recuerda que las sustancias de dos plantas, la artemisinina y la quinina, son dos de las armas más importantes contra la malaria, que mató a 400 mil personas en 2015. 

Pero pese a su potencial, menos del 16% de las especies utilizadas en remedios están citadas en publicaciones médicas, constata el informe. 

En total, 128 científicos de 12 países trabajaron en la elaboración del informe Estado mundial de las plantas, que contiene 1.730 nuevas especies respecto al año anterior. Entre ellas hay cinco nuevas especies de manihot descubiertas en Brasil, siete nuevas aspalathus -usadas para la infusión sudafricana rooibos- y una nueva chirivía descubierta en Turquía.

Los riesgos de la mundialización

El informe constata la destrucción de plantas usando imágenes de satélite. Los investigadores descubrieron que, desde hace 16 años, "arden anualmente una media de 340 millones de héctareas, grosso modo el tamaño de India”, precisó a la AFP la doctora Sarah Wyse, que contribuyó al informe. 

Si bien la cifra parece alarmante, Wyse aclaró que algunas plantas necesitan esos incendios para regenerarse. "Esos incendios no son en sí una mala cosa para muchos ecosistemas”, precisó. 

El informe calculó que "el costo potencial para la agricultura mundial si no se detiene la propagación de parásitos invasivos y patógenos será de 540 mil millones de dólares al año”. 

Los autores reclamaron medidas de bioseguridad más estrictas, sobre todo para el comercio de plantas vivas. La mundialización del comercio y los viajes internacionales facilitan, por ejemplo, la diseminación de grillos y de orugas de la legionaria, particularmente destructoras del maíz. 

El jardín botánico de Kew Gardens, en el oeste de Londres, alberga una de las colecciones botánicas más importantes del mundo, y es un centro de investigación ampliamente reconocido que pretende hacer de su informe anual un instrumento de referencia.

 En  la versión 2016 del informe El estado mundial de las plantas se informó de la existencia de 391 mil especies de plantas en el planeta y que el 21%, una de cada cinco, están bajo alguna amenaza y en riesgo de extinción.

La más grande y más pesada de todas las especies nuevas descritas en 2015, con un peso de un estimado de 105 toneladas, fue Gilbertiodendron maximum, y que es también de las más amenazadas y se encuentra en la selva africana del Camerún y Congo. Alcanza los 45 metros de altura y su enorme tronco llega hasta 1,4 m de diámetro.
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